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褪黑激素



褪黑激素(Melatonin)或聚黑激素,是腦部「松果體」所分泌的一種激素,在1958年首先從牛的松果體萃取物中所分離出來的物質。它可使青蛙皮膚色素細胞內之黑色素顆粒聚合於細胞核附近(故稱為聚黑激素)。據知,褪黑激素的產生及分泌受兩種因素影響,第一個因素是光暗,其中光線可抑制褪黑激素的分泌,而黑暗則可促使褪黑激素的產生。第二個因素是晝夜韻律,每當夜幕低垂,褪黑激素的分泌量會逐漸增加,至凌晨兩、三點達到高峰;直至旭日初升,褪黑激素的製造量則會急劇下降,白天我們體內褪黑激素的濃度,不足晚上的五分之一,甚至十分之一。若褪黑激素的週期受到破壞,徹夜難眠、精神不振、神經衰弱等問題將接踵而來
 
影響多項生理功能
 
隨着年齡漸長,褪黑激素的濃度會持續滑落。到了四十歲後,體內製造的褪黑激素的濃度會下降到不到二十歲時的一半。根據美國宣揚褪黑激素神效的學者所說,褪黑激素這種賀爾蒙除了可以調節生理時鐘外,還有增強免疫功能作用。同時它也是一種比維他命C、E及胡蘿蔔素更好的抗氧化劑,可以降低外來毒物對人體的傷害、維護心臟血管的健康。實際上,除了助眠的功效外,褪黑激素所以被美國人熱捧為仙丹,主要是因為幾個實驗的結果。就目前所知,褪黑激素的生理功能包括:
 
(1) 催眠作用:由小腦松果腺分泌的褪黑激素,根據醫學界的說法,人類的分泌量在三十幾歲以後就逐漸減少,而褪黑激素的多寡與睡眠的長短也有關連,這也是為甚麼老年人睡眠時間通常較短的原因。有人相信老年人易失眠是因為缺乏褪黑激素,因此有人用它來治療失眠。
 
(2) 牽動情緒:有人相信褪黑激素的缺乏與某些精神疾病有關例如憂鬱症、季節性情緒障礙等。
 
(3) 影響老化:研究發現褪黑激素可以抗氧化、清除自由基,故或可防止或減輕細胞遭受氧化物及自由基的傷害,從而達到「抗老化」的作用。成人由於褪黑激素的日漸減少而出現老化現象。
 
(4) 增強免疫力:研究發現褪黑激素可以促使T淋巴細胞合成並釋放出細胞介質如IL2, IL4而使身體免疫力增強。
 
 
褪黑激素較常拿來作為助眠與調整日夜時差用 。有許多研究發現,在酸櫻桃裡面含有大量的褪黑激素,所以有輕微失眠困擾的人,可以先從含有酸櫻桃成分的健康食品開始作適量的補充,其他有此效果的、其他具植物性(生藥)的大約運用整理如下:
 
1.酸櫻桃-熟睡好眠
2.洋西番蓮-鎮靜舒緩
3.香蜂草-消除緊張
4.薰衣草-安撫情緒
5.蛇麻草-緩解焦慮
6.洋甘菊-減少壓力
 
上述可歸於天然食品、當然不會造成習慣性及依藥性,平常飲食也可從香蕉、鳳梨、甜玉米、燕麥、牛奶等等攝取補充。
 
 
 
褪黑激素(Melatonin) 與牙周病
 
依據美國牙周病學期刊之報導,褪黑激素(Melatonin) 可以治療牙周病。以及可以促進骨質的形成和激勵人體免疫系統反應。骨質的形成以及人體免疫系統這二種因素皆能影響牙周的健康。
 
褪黑激素(Melatonin)發現存在於唾液裡,對牙齒的健康扮演很重要的因素,尤其對牙周病。牙周病會因自由基以及免疫系統對微生物反應的改變而加劇,有此現象會出現齒斑進而導至牙周發炎。有此現象時唾液、血液中的褪黑激素之濃度應增加。褪黑激素扮演防止因牙齒蛀洞而導至牙床、齒槽損壞進而傷到牙床骨質,此損壞過程是由於自由基氧化而促成的。褪黑激素對抗牙周病以及使蛀洞、齒槽之骨質再生是褪黑激素刺激第一型膠原纖維(type I collagen fiber) 再生以及調整成骨細胞蝕骨細胞的活性。


 

櫻桃與防癌
  
櫻桃裏大量的褪黑激素和花青素也引起了美國癌症研究學院的注意,該學院Cleverland診所和密西根大學都已證實,櫻桃裏的化學成分可防癌。愛荷華大學的研究還表明,櫻桃含有抗癌的Perillyl alcohol (POH) 物質, POH 已被證實對乳腺癌,前列腺癌和卵巢癌的治療有效。在動物實驗中,POH 減小了80%的腫瘤,減慢了70%腫瘤的擴展。POH比其他抑制腫瘤生長的物質要強5倍。


 

 
資料來源:

照片來源
http://pro.corbis.com/Enlargement/Enlargement.aspx?id=42-16179692&caller=search


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